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Angelo Bucarelli. Alla Biennale di Istanbul….




A ridar vita all’hammam più antico e grande della capitale turca, nella zona di Cibali, è un artista italiano, Angelo Bucarelli. Dopo un anno passato fra Milano ed Istanbul, Bucarelli è quasi pronto a mostrare la sua istallazione, parte della 13° edizione dellaBiennale di Istanbul, che mira a rappresentare la millenaria città turca in una goccia.

L’opea, “Water. Like Tears of Love“, prende il proprio nome da un verso del poeta ottomano Tursun Bey, che accompagnò il Sultano Mehmet II alla conquista di Costantinopoli. Ma, soprattutto, esprime la centralità dell’acqua, elemento portante dell’hammam, simbolo di rinascita e – secondo l’artista che vi si reca fin dal 1972- essenza dell’identità di Istanbul.

“Osservando il Bosforo e il Corno D’Oro da un terrazzo di Galata ho pensato a Tursun Bey il quale, entrando per la prima volta a Costantinopoli, era rimasto egualmente esterrefatto dall’abbondanza di acqua nella città”, dice Bucarelli.

Il Kucuk Mustafa Pasha Hammam, eretto 500 anni fa (nel 1477) e chiuso negli anni ’90 per lavori di restaurazione, gli è subito parso il luogo ideale per l’installazione che verrà esibita al pubblico dal 15 settembre al 13 ottobre di quest’anno. L’organizzazione è dell’istituto italiano di cultura ad Istanbul e la curatrice è Laura Barreca.

Bucarelli si è servito di metallo, vetro e tessuti- alcuni ricamati- integrandoli con la sua vera passione, la fotografia. Il soffitto forato del bagno turco ricrea una struttura a forma di globo, con meridiani di ferro che ricreano l’emisfero Sud, ai quali sono fissai preziosi pendenti di vetro di Murano che rappresentano la calligrafia ottomana. Ai muri, i tradizionali pestamals (gli asciugamani usati nell’hammam), raffigurano undici parole (anche queste con calligrafia ottomana) scelte dall’artista per descrivere l’acqua: “sete, orizzonte, oscurità e luce, profondità, rispetto, specchio, fonte, sudore, clima e veleno”. Queste ultime sono concepite da Bucarelli per esser lette nelle 6 lingue parlate, nei secoli, nella capitale: turco, curdo, latino, greco, armeno ed ebraico.

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Amidst the Gezi protests Istanbul is hosting a world renowned Italian artist,Angelo Bucarelli, for his site-specific installation at Istanbul’s oldest and biggest hammam. Bucarelli aims to convey the city’s rich culture and history in a single water drop.

These days, Istanbul is notorious for its protests and protesters after Gezi Park hit the headlines of international media. Many cancelled their vacations, some called off their concerts or shows and a few decided to postpone their business travels. But one artist decided to go ahead with his prearranged plans. World-renowned Italian artist, sculptor and photographer Angelo Bucarelli chose an Ottoman bath in Cibali, a historical neighborhood along the Golden Horn, to showcase his contemporary artwork. And this is where I found him.


Bucarelli has been shuttling between Milano and Istanbul for the past year to assemble his site-specific installation at Istanbul’s oldest and largest hammam. The installation is part of the 13th Istanbul Biennial and the artist’s aim is to take up the challenge of expressing the unique city in a single water drop. The name of the piece, “Water. Like Tears of Love”, was taken from a verse written by Tursun Bey, an Ottoman poet who accompanied Mehmet the Conqueror as the sultan was earning his sobriquet by taking Constantinople.

As curator Laura Barreca says, the exhibition of Angelo Bucarelli, in all its complexity, is a journey through the history, poetry, memory and love, in the temple where the water, the purest of the elements, becomes an expression and a metaphor of renewal.

“Since I first came to Istanbul in 1972” said Bucarelli, “I’ve understood that the key to the Istanbul’s identity is water.”

“Looking at the Bosporus and the Golden Horn from a terrace of Galata,” he continued, “I have thought of Tursun Bey, who was also struck by the abundance of water in the city when he first entered Constantinople and ‘like tears of lovers’, he wrote.”

Taking the advise made by Alessandra Ricci, an Italian historian from the Koç University’s Archeology and History of Art Department, to heart, Bucarelli immediately knew that the 500 year-old hammam was the best venue for his installation. After being shown the deserted hammam, Bucarelli felt like an invisible hand had protected it for 500 years just for the sake of his site-specific installation, which will be held between September 15 and October 13 this year.

The invisible hand

Yavuz Mermerci, current owner of the hammam, is probably the last ring in this chain of invisible hands protecting the hammam. “Mermerci Holding purchased the hammam in 1995 and started an 18 years long restoration work since then so as to prevent a collapse,” Mermerci said. He is glad his hammam will be hosting this event.

Actually it was Leyla Alaton, a highly respected businesswoman, philanthropist and member of board of Alarko Holding, who convinced Mermerci to let the event be held at the hammam. Speaking at Palazzo Venezia, an allegiant historical Venetian palace in Istanbul used as the residence of Italian ambassador, Alaton told me about why she supported the installation. She said she got excited when an Italian artist discovered one of the long abandoned jewels of Istanbul and wanted to present it to the world.

Pınar Akalin, the executive director of the exhibit, said the cost of the site-specific installation is around 230.000 euros, most of which is covered by sponsors. Akalin said the installation organized by the Italian Institute of Culture in Istanbul and curated by Laura Barreca will be ready for the opening on Sept. 15, and those interested will have an opportunity to see both the art and the building until Oct. 13.

Italian Ambassador Gianpaolo Scarante, renowned for his efforts to demonstrate the common values shared by Turkish and Italian cultures, worked tirelessly to promote the installation. Scarante said he is working on two more projects, both of which will be permanent artworks that would enrich the city.

Water is the identity of Istanbul

Continuing his research on concepts of identity, Bucarelli discovered in water the essence of Byzantium/Constantinople/Istanbul’s identity and choose it as the mode to reflect his art. “My work inquires about the complex world of identity and primordial human instinct of communication,” said Bucarelli. “Isolating words, I try to enter the difficult space of meanings and experience. In this new challenge, I would like to stimulate the observer to open his mind to a personal simple and deep perception of encountering a different culture and make it his own.”

As location, Bucarelli chose Cibali, one of the oldest neighborhoods in Istanbul and an old hammam, the epicenter and the symbol of social civilization, where water is protagonist. The Kucuk Mustafa Pasha Hammam is a beautiful complex — closed in the 1990s and subject of a meticulous restoration project — built in 1477 during the reign of Mehmet the Conqueror, 24 years after the Ottoman conquest of Istanbul.

“The ancient bath known as Kucuk Mustafa Pasha Hammam is near the shore of the Golden Horn below the Fourth Hill. This is one of the oldest and grandest hammams in the city, founded before 1512 by Koca Mustafa Pasha, grand vizier under Beyazit II” the American historian John Freely tells of the hammam in his famous book, A History of Ottoman Architecture. But in fact the hammam is founded by Kara Mustafa Pasha, nicknamed as “Kucuk or little” so as to prevent confusion with Koca Mustafa, who also lived in the same era.

Bucarelli involved the local community and handicrafts to expand the role of his art. As is usual for him, the work utilizes different materials such as iron, glass, as well as fabrics and embroidery, integrating them all with photography, which is his passion. The light that penetrates the hammam from the circled openings of the dome gives rise to bright lively colors.

Rain of glass words

A part of the installation, named “Rain of Glass Words,” recreates the form of a large globe with the dome as northern hemisphere and iron meridians forming the southern hemisphere, from which hang, like drops of water, precious Murano glass sculptures that duplicate Ottoman calligraphy.

On the walls, the traditional horizontally striped Turkish towels, or pestamals, become woven tapestries that bring eleven words again in Ottoman calligraphy in gold, chosen by the artist to describe water: Thirst, horizon, dark and light, depth, respect, mirror, spring, sweat, weather and poison. Bucarelli uses the written text in its dual symbolic and evocative essence, with the aim to give back the semiotic sense of poetry and the visual purity. Those pestamals will remind one of the usual hammam items but at the same time the calligraphy will recall mosque decorations.

In the quest to reflect the city’s identity, Bucarelli wanted those eleven words to be read in six languages spoken in this city throughout the history, among which were Turkish, Kurdish, Latin, Greek, Armenian and Hebrew. This is to indicate one should refer to more than one nationality, language or culture so as to understand Istanbul’s rich and complex identity.



Karaköy, i nuovi spot piu cool….


Karaköy, nei pressi del Corno d’Oro, è l’ultimo quartiere imminente di Istanbul. I 10 nuovi luoghi  più emozionanti  della zona per mangiare, fare acquisti e esplorare!karakoy1-b

Una volta era un porto fiorente ma Karaköy cadde in disgrazia nel 20 ° secolo, e i magnifici edifici commerciali sono stati divisi in laboratori.on l’apertura della vicina galleria d’arte moderna di Istanbul, nel 2004 ha scatenato una rinascita che ha avuto un impulso negli ultimi due anni. Ora, negozi di ferramenta spalla a spalla con gallerie, ristoranti e negozi, creando una miscela dinamica di glamour e grinta urbana.

Istanbul'74, Karaköy, Istanbul

Istanbul’74, una fiorente galleria d’arte internazionali e piattaforma culturale, dalla fine del 2009. Con sede presso la sua galleria d’arte ed ufficio in Karaköy, Istanbul’74 organizza mostre di livello mondiale, workshop e festival come Istancool, ogni maggio. Quest’ultimo ha attirato luminari come Gore Vidal, Tilda Swinton e Zaha Hadid. Istanbul’74 stessa ha contribuito a mettere a Istanbul sulla mappa artistico mondiale, espone opere di Tracey Emin, Robin Rhode e Angel Otero.
• Galata Sarap Iskelesi Sokak, Süha Fazli Han 8/3,, aperto lun-sab 10:00-19:00

Kilic Ali Pasa Hamam, Karakoy, Istanbul

Progettato da Mimar Sinan – architetto di Solimano il Magnifico – questo hammam risale al 1580, ed era caduto in rovina prima di essere salvato da Ergin Iren, che ha dedicato sette anni per il suo restauro meticoloso. Ha riaperto nel 2012 come un hammam di lusso con un interno inaspettatamente minimalista. Dopo un bagno rivitalizzante, avvolgersi in asciugamani freschi e reidratarsi sotto gli splendidi 17 metri di altezza della cupola con un fresco bicchiere di dolce serbet.
• Hamam Sokak 1, prenotare in anticipo il +90 212 393 8010,, l’ingresso è di circa £ 50pp, aperto tutti i giorni, 8:00-04:30 (donne), 04:30 a mezzanotte (uomini)

Elipsis gallery, Karaköy, Istanbul

I puntini di sospensione sono i tre puntini (…) che seguono una dichiarazione incompleta. Sinem Yoruk, il fondatore giovane e alla moda di Elipsis, galleria fotografia dedicata solo a Istanbul, ha scelto il nome per riflettere il suo desiderio di lasciare i visitatori senza parole. Nato e cresciuto a Londra, Yoruk può datare la sua passione per la fotografia al laboratorio fotografico professionale della sua famiglia. Fondata nel 2007, si trasferì a Elipsis Karakoy in estate 2012, e rappresenta sia artisti di fama internazionale sia talenti emergenti turchi.
• Hoca Tahsin Sokak, Akce Han 10,, aperto Mar.-Ven 11:00-06:00, sabato a mezzogiorno, 06:00

Ops, Karaköy, Istanbul

Tema nautico come una scala di corda appesa e cordini che legano le  tende rivelano che il titolare, Yasin Kalender, era un capitano di mare prima di aprire questo caffè lo scorso anno. Sua moglie, Esin, ha progettato gli interni, e la chiamò Ops dalla dea romana dell’abbondanza. Il menù semplice ma ricco include una colazione tradizionale turca, classici caffè e piatti e vini. Tutti i piatti preceduti dal “Ops” definiscono il nome la specialità della casa: delizioso  affumicato albanese di manzo.
• Mumhane Caddesi Nimet Han 45B,, alimentazione £ 10, aperto dom-lun 08:30-20:00, mar-sab 8:30-10:30

Atolye, Karaköy, Istanbul

Situato sotto il campanile di una chiesa ortodossa turca, questa boutique a due piani aperta nel dicembre 2011, e vende una gamma di oggetti decorativi, abbigliamento e accessori da designer turchi. I più popolari sono i cuscini di seta ricamati con motivi di  kilim anatolici . Atolye 11 vende anche Take Away Istanbul, una linea di souvenir che comprende bicchierini di vetro per il tè turco, e magliette di inspirazione alla città di Istanbul.
• Mumhane Caddesi 47,, aperto tutti i giorni 10:30-07:00

ArtSumer, Karaköy, Istanbul

Dopo aver fondato artSümer nel dicembre 2004 su Istiklal Caddesi, Aslı Sümer trasferì la sua galleria a Karaköy nel settembre 2011. Un gallerista di seconda generazione, Sümer favorisce avanguardia, artisti turchi che condividono la sua convinzione che l’arte ha il potere di sorprendere e trasformare.
• Mumhane Caddesi, 67 Laroz Han,, aperto Mar.-Sab 11:00-19:00


Situato  galleria commerciale del periodo francese (Fransiz Pasajı), cè Kagithane,che significa “casa di carta”.Kagithane è un concept store ricco di oggetti di carta eccentrici e souvenir ispirati ai gatti di Istanbul, segnali stradali, il pesce e l’architettura. Fondata nel 2011 dal designer Emine Tusavul, la linea creativa include sottobicchieri stampate con motivi tradizionali turchi, caricature in cartoline e carta da da regalo con stampati i SIMIT con triangoli di crema di formaggio.
• Kemankes Caddesi 11, Fransiz Is,